〈BD〉カスタムの輝き・『ザンボッティ ベース+フランク・コスタ インレイ』編

 

カスタムキューを多数取り扱っている

UK Corporation。

 

その代表、大原秀夫氏が所蔵している

キューを見ていく本企画。

 

(※過去記事はこちら

 

今回紹介するのは、大原氏が

「100%そうだとは言い切れないけれど……」と

言いながら取り出してきたこの一本。

 

近代ビリヤードキュー職人の

オリジンの一人に数えられ、

多くの後発メーカーに影響を与えた

 

『Szamboti』

(ザンボッティ・キュー)をベースに、

 

フランク・コスタが

後からインレイを施したとされる1本です。

 

…………

 

 

バーズアイメイプルをベースにして、

エボニーの4剣ハギが入った

伝統的なデザインのモデル。

 

ハギを縁取るベニアは、黒と白っぽい木だけで

シンプルに飾られています。

 

ベースとなるキューが、

ザンボッティによって作られたのは、

恐らく1970年代後半から1980年代前半。

 

その後、日本ではその名を聞くことが稀な

キュー職人、フランク・コスタがインレイを入れ、

 

さらにその後、アメリカ人選手によって

日本に持ち込まれ、しばらく経ってから、

10年ほど前に大原氏の手元に来たと言います。

 

大原氏・談:

 

「これはアメリカの名選手、A・ホプキンズが、

1980年代前半に、日本に持って来たキューです。

 

ガス・ザンボッティキューに、

フランク・コスタが後からインレイを入れた

キューだと言われています。

 

シンプルなバットに、

後から他の職人がインレイを入れることを

『アフターインレイ』と言い、

そういうキューは割とあります。

 

ガス・ザンボッティについては

もう説明の必要がないでしょう。

 

フランク・コスタは、

日本では全く知名度がないメーカーですが、

アメリカでは異常に高い値段が付いていて、

安いものでも2万ドルスタートみたいな

ことになっています。

 

彼は、現役の頃はそれほど有名ではなく、

死後に有名になった人です。

 

コスタは恋人が亡くなった後、

その恋人のお墓の前で自ら命を絶ったという

逸話が残っています。

 

僕がこのキューを入手したのは

10年ぐらい前だったでしょうか。

国内のある業者さんから購入しました。

実はTADキューとの抱き合わせでね(笑)。

 

ザンボッティ+フランク・コスタだ

ということを聞いて、

自分でも恐らくそうだろうと思って買いました。

 

ベースは80%ザンボッティだと思われるし、

インレイは80%フランク・コスタのだと思われます。

 

80%ザンボッティだと思う根拠は、

このハギのニュアンスだったり、

キュー尻だったり、ジョイントだったり、

リングワークですね。

 

全体的なクオリティも

さすがはザンボッティと感じています。

彼はよく寝かせた材料を使って、

丁寧にキューを作っていたから、

真円率が高く、凸凹や出っ張りもまずない。

 

 

そして、インレイの形は明らかに

フランク・コスタなんです。

 

雪の結晶のような、

『スノーフレイクインレイ』を入れているんだけど、

彼以外にこういうインレイを入れる

職人を見たことはありません。

とてもファンシーで目を引くインレイですよね。

 

僕はこれを購入してから

アメリカに持って行って、

親しいディーラーやコレクターやメーカーにも

見せたことがあるんですが、

皆、何かあっても責任を取れないから、

『僕にはわからない』って言います。

 

後日、ホプキンズ本人にも話をしたら、

『そんなキューを日本に持って行った

覚えがないなぁ』と言う(笑)。

忘れてるのかもしれないですけどね。

 

そんな訳で、クエッションだらけのキューです。

 

僕自身、確証が持てないままでいるので、

『もしどなたかわかる方がいたら教えてください』

と書いておいてください(笑)」

 

(了)

 

 

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